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严寒中演习被“冻伤” 非洲裔士兵起诉英国防部

时间:2019-01-08 16:24:51  来源:红星新闻  作者:  
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原标题:起诉英国防部:明知非洲人不经冻,还让在严寒中演习18小时

据英国《泰晤士报》12月28日报道,一名加纳裔退伍士兵迈克尔正式起诉英国国防部玩忽职守,索赔15万英镑。这名非洲裔士兵给出的理由是,军方在明知非洲人不经冻的情况下,却没有保护他免遭寒冷天气的侵袭。他声称,军官让自己在寒风中训练了18个小时,还没给他提供足够的保暖衣物,导致他患上了“与寒冷有关”的疾病。

报道称,在英国,像这样由于“非洲人不经冻”而提出索赔的案件在近年来呈上升趋势……

▲英国士兵在挪威雪地户外训练。图据《每日邮报》

非洲裔士兵寒冷中暴露18小时被“冻伤”

现年36岁的迈克尔是一名前骑警,曾在英国副官兵团服役,该兵团负责英国陆军的一般行政事务,如人力资源、财务、会计和IT。迈克尔告诉高等法院,尽管知道加勒比裔和非洲裔黑人士兵更容易受到寒冷的伤害,军队却还是让自己在寒冷的气候中暴露了足足18个小时。

据法庭文件显示,2016年3月,迈克尔随皇家坦克团被派往索尔斯堡平原参加“蝎子行动”演习。迈克尔称,在天寒地冻的气候条件下,上级没有提醒他戴上手套、穿上冬季袜子和靴子等装备,而当他告诉军官自己不经冻时,上级却要他坚持下去。

▲迈克尔图据《泰晤士报》

最终,这次演习从清晨到午夜,足足持续了18个小时。这让出生在加纳的迈克尔,感到手脚麻木,疼痛难忍。迈克尔坚称,部队没有给他提供足够保暖的衣物,使得自己在演习中受了“冻伤”,因此患上了“与寒冷有关”的疾病。他还称,在演习的前一周,穿着便服的自己还被要求在寒风中听了5个小时的讲座。

2016年10月,迈克尔正式退役。虽然退役原因与此无关,但这次演习的影响却一直影响着他此后的生活。据英国《泰晤士报》报道,迈克尔在法庭文件中声称,时至今日,自己仍饱受冻伤困扰,不得不放弃成为一名体育教练的梦想。如果自己在低于59华氏度(15摄氏度)的温度下进行户外活动,可能会引发一系列症状。

迈克尔的法庭诉状援引了2009年国防部的一项研究,该研究称,加勒比裔和非洲裔黑人士兵在寒冷天气中受伤害的可能性是其白人战友的30倍。而英国国防部关于防止非冻结性冷伤(NFCI)的指导意见警告也明确表示,出现这种情况的人应立即被撤离。加勒比裔和非洲裔黑人可能比白人更容易受到非冻结性冷伤,指挥官们应该提高对这种高风险的认识。

然而,军方官员反驳了迈克尔的说法,坚称他拥有前往索尔斯堡平原的合适装备,在演习中没有必要进行风险评估。国防部发言人表示:“对于正在进行的法律调查不适宜发表评论,然而,所有的服役人员都得到了正确的服装、设备和培训。”

另一非洲裔士兵因冻伤获赔20万英镑

这并非英国国防部第一次面临此类起诉,2016年4月,一名英国皇家列兵军团的非洲裔退伍军人曾起诉国防部,要求赔偿20万英镑,并赢得了诉讼。

出生于冈比亚的Abdoulie Bojang称,2014年在加拿大班夫的一次训练中,国防部“没有考虑到他的种族”,让他暴露在寒冷的环境中,导致手部冻伤,不得不结束自己的职业生涯。

据《星期日泰晤士报》报道, Bojang说,他在一次名为“运动速冻乐趣”(Exercise Frozen Fun)的滑雪训练课上遭遇了零下30度的低温。训练结束后,指挥人员才发现Bojang的双手变硬了,颜色也变了,于是告诉他立刻前往医疗中心治疗,然而却为时已晚。2015年4月14日,Bojang被医疗委员会告知,他不再适合担任任何军事职务。2015年9月,Bojang正式从英国军队退役。

▲Abdoulie Bojang称,2014年在加拿大班夫的一次训练中,他在寒冷的环境中导致手部冻伤,不得不结束自己的职业生涯。图据《每日邮报》

Bojang向国防部寻求15万-20万英镑的赔偿,称自己的“非洲裔血统”使他更容易受到寒冷的伤害,而军队本应采取更多措施保护他。他的代理律师巴恩斯称,在派遣Bojang参加这次寒冷天气的训练活动之前,军队“没有考虑到他的种族”。国防部允许Bojang在此情况下参加滑雪训练,“让他面临危险和可预见的受伤风险”,最终导致Bojang无法从事心仪的职业,并长期在劳动力市场上处于劣势地位。

非洲人真的怕冷吗?据一项运动医学的研究结果表明,由于黑种人的汗腺比白种人要多,所以其皮肤致冷更快,排汗机制比其他人种更完善。而黑种人身体的辐射散热功能强,有利于在运动时散发体热。

自从1984年发表了一份有关此类问题的报告以来,英国国防部也一直承认,非洲裔军人遭受冷伤的风险在增加。

Bojang是已起诉英国国防部的数百名黑人士兵之一,这些士兵大多来自英联邦国家,绝大多数病例为非冻结性冷伤。

英国因“冻伤”索赔士兵持续增多

据英国《泰晤士报》报道,非冻结性冷伤包括冻疮、战壕足等病症,通常发生在人体核心温度长时间低于自然水平时。当人的核心体温降得太低时,血管出现收缩,从而减少了手部和脚部的血液流动,如果没有及时的治疗,神经和血管会发生损伤,有时会造成永久性损伤,导致终身受寒和慢性疼痛。

随着南非、圣卢西亚和乌干达等国的外国裔军人加入前线部队的人数创下纪录,英国军队士兵伤寒致残的人数也出现显著上升。据苏格兰《每日记录报》2017年6月报道,有1000多名士兵因遭受非冻结性冷伤,向军方领导提出了大量索赔。

▲英国皇家海军陆战队的冬季训练。图据《泰晤士报》

每年,因非冻结性冷伤要求赔偿的人数也在持续增加中。2015-2016年度,英国政府向军人发放了149万英镑的军队非冻结性冷伤抚恤金,较上年增长20%。自2006年以来,1235名武装部队人员因伤接受了政府的赔偿。去年,获得赔偿的服役人员总数增加了16.7%,而在过去10年里,索赔人数增加了1650%。

博尔特•伯顿•肯普律师事务所负责军事索赔的合伙人艾哈迈德•纳哈德表示,少数族裔士兵经常在训练中被告知不要理会自己的症状,要振作起来。国防部在明知轻微伤害也会造成长期影响的情况下,却依然忽视了这个问题。

对此类案件,英国国防部也明确表示:“当赔偿要求被提出后,国防部将根据是否负有法律责任来考虑赔偿。当国防部有法律责任支付赔偿,我们就会赔偿。”

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